Kombinasi dari biaya kuliah yang sangat tinggi dan upah yang rendah dan stagnan telah menyebabkan hutang mahasiswa yang hancur untuk beberapa jurnalis.

Tetapi inisiatif Presiden AS Joe Biden yang diumumkan bulan lalu dapat memberikan sedikit kelegaan, dengan potensi untuk menghapus hingga $ 20.000 dalam utang pinjaman siswa federal individu.

Namun, program tersebut tidak akan memperbaiki perbedaan mendasar antara program jurnalisme yang mahal dan gaji tingkat pemula yang rendah, kata jurnalis yang bekerja. Meskipun menghadapi keadaan yang menantang untuk melunasi hutang siswa, tiga jurnalis Digiday berbicara dengan harapan rekan-rekan mereka dapat mengambil manfaat dari program pengampunan pinjaman siswa – tetapi berpendapat bahwa itu tidak banyak membantu generasi berikutnya yang menghadapi rintangan ini.

Uang sekolah J-sekolah sering kali lebih mahal daripada gaji tahunan. Upah tahunan rata-rata 2020 kira-kira $73.000 untuk reporter berita digital, tetapi hanya $36.000 untuk jurnalis surat kabar, menurut laporan Pew Research Center. Program pascasarjana dan sarjana di Universitas Columbia dan Universitas Northwestern, sebagai perbandingan, menghabiskan biaya sekitar $70.000 setahun. Program pascasarjana di UC Berkeley, sebuah sekolah umum, menelan biaya sekitar $20,000.

Banyak siswa mengambil pinjaman untuk melanjutkan studi di bidang jurnalisme. Sekitar 73% dari mereka yang mengajukan bantuan beasiswa untuk program master jurnalisme Columbia menerima dana, dengan median sekitar $40,000 dalam bentuk bantuan, menurut asisten dekan Elena Cabral.

Namun ketika mahasiswa lulus, gaji tersebut membuat sulit untuk membayar utang. Mahasiswa jurnalisme Columbia dan Northwestern yang mengambil pinjaman federal memperoleh rata-rata kurang dari $50.000 dua tahun setelah lulus, menurut laporan The Wall Street Journal.

Perguruan tinggi menghadapi “penjualan yang sulit” untuk membantu siswa jurnalisme “memperbaiki biaya pendidikan terhadap bayaran untuk pekerjaan itu,” Al Tompkins, fakultas senior di organisasi jurnalisme nirlaba Poynter Institute, mengatakan dalam sebuah email. Tompkins mengatakan dia berbicara dengan siswa yang “sering meninggalkan sekolah dengan hutang puluhan ribu untuk pekerjaan yang membayar hampir sama dengan asisten manajer Smoothie King.”

Seorang reporter New York Times yang meminta untuk tidak disebutkan namanya mengatakan kepada Digiday bahwa dia pergi ke sekolah jurnalisme Universitas New York untuk menjalin kontak di kota itu. Biayanya sekitar $70.000, dan dia tidak memiliki bantuan keuangan dari keluarga. Ketika dia memulai pekerjaan pertamanya di situs berita digital pada tahun 2010, dia menghasilkan sekitar $40.000 per tahun dan melakukan pembayaran bulanan sebesar $1.000 untuk utangnya. Dia berganti pekerjaan setiap beberapa tahun untuk mendapatkan kenaikan gaji dan bekerja sampingan.

“Itu cukup brutal,” katanya. “Jika Anda tidak berasal dari uang keluarga, Anda harus mencari sistem lain… Ada banyak moonlighting yang terjadi.”

Reporter itu melunasi utangnya pada 2018, 10 tahun setelah lulus. Terlepas dari betapa sulitnya pengalamannya, reporter memuji program pengampunan pinjaman mahasiswa.

“Mengambil 10 ribu dari seseorang yang kelas menengah? Ini mengubah hidup. Saya tidak ingin orang lain harus melalui [what I did],” dia berkata.

Katie Herzog, pembawa acara podcast “Blocked and Reported” dan mantan penulis di publikasi Seattle The Stranger, berusia hampir 40 tahun dan masih melunasi pinjaman mahasiswanya. Herzog tidak akan mendapat manfaat dari program ini — dan menganggap itu bukan kesepakatan yang adil.

“Saya tidak berpikir ini melakukan apa pun untuk mengatasi akar penyebab biaya pendidikan,” katanya. “Saya mengerti bahwa jika Anda adalah orang yang mendapat manfaat dari ini, itu akan terlihat hebat. Tapi saya tidak melihat bagaimana ini memperbaiki apa pun untuk siswa masa depan. ”

Penulis dan konsultan Hanna Brooks Olsen adalah orang pertama di keluarganya yang lulus dari perguruan tinggi dan orang tuanya mendorongnya untuk mengambil pinjaman untuk sekolah. Biaya gelar master jurnalisme membuat Brooks Olsen keluar dari jalur itu, jadi setelah lulus dengan gelar bahasa Inggris, dia bekerja di beberapa pertunjukan, termasuk di stasiun radio publik Seattle.

Brooks Olsen mengambil pekerjaan pemasaran, jarang bepergian dan mengambil pekerjaan lepas tambahan untuk membayar utangnya. Pada satu titik, dia melakukan pembayaran $ 1.500 sebulan untuk pinjaman mahasiswanya. Dia memiliki “mimpi fantasi” dalam tidurnya untuk membayar cicilan terakhirnya. Dia akhirnya membuat mimpi itu menjadi kenyataan beberapa tahun yang lalu.

Terlepas dari hutang siswa tol yang menimpanya, Brooks Olsen “masih sangat senang karena orang lain mendapatkan . mereka” [loans] terbayarkan. Tidak ada sedikit pun dalam diri saya yang merasa seperti mendapatkan ujung tongkat yang pendek jika orang lain diampuni. ”

“Satu-satunya alasan saya dapat melunasi hutang pelajar saya adalah karena banyak cara kecil yang berbeda saya beruntung. Itu keberuntungan mereka,” katanya.

By AKDSEO