Sejauh subgenre musik pergi, nerdcore hip-hop tidak akan ada dalam bentuknya saat ini tanpa internet. Mereka yang menciptakannya — yang memproklamirkan diri sebagai kutu buku yang membuat rap tentang video game, fiksi ilmiah, atau hanya kehidupan sehari-hari sebagai ketidakcocokan — merekam musik di rumah, berkolaborasi melalui transfer file web, dan menemukan pemandu sorak dari orang asing secara online.

Begitulah cara Alex Sun Liu, yang menggunakan nama panggung LEX the Lexicon Artist, menemukan orang-orangnya.

Liu belajar cara beatbox melalui forum beatboxing sebagai remaja berprestasi di Taiwan. Sambil menyempurnakan solo biola dan menjadi yang teratas di kelasnya, dia bertukar poin dengan beatboxer dari Jerman dan Prancis.

Sekarang berusia 28 tahun, Liu telah memperluas repertoarnya menjadi tiga album nerdcore dan telah melakukan tur dengan artis yang berpikiran sama di seluruh AS. Dia membuat rap tentang gelar psikologinya sambil merujuk Descartes. Dia berima tentang hubungan dengan lelucon menggunakan permainan kata-kata rantai hotel. Dalam video musik untuk lagu berjudul “Peep Game,” dia berbicara tentang keterampilannya sambil berbaring di tempat tidur anak ayam marshmallow. Semuanya terdengar sangat aneh, dan itulah intinya.

“Terlepas dari betapa anehnya dirimu, akan selalu ada kantong untukmu tetap eksis,” kata Liu. “Jika Anda seorang gothic, akan ada adegan gothic untuk Anda. Jika Anda menyukai metal, akan ada metalhead. Jika Anda tipe queer tertentu, akan ada komunitas queer untuk Anda.”

Foto: Nita Hong untuk Mozilla

Dia memuji internet karena memperluas dunianya di luar Taipei, dan kemudian, Berkeley, California, tempat dia kuliah, mengatakan bahwa “Anda tidak menyadari betapa membatasi lokal Anda sampai Anda mengakses internet dan menyadari bahwa ada begitu banyak orang. di seluruh negeri, di seluruh dunia, melakukan hal serupa.”

Selain musisi Bay Area lainnya seperti artis kata yang diucapkan Watsky dan Daveed Diggs dari ketenaran “Hamilton”, Liu terinspirasi oleh penyanyi Korea Selatan Psy.

“Dia menerima apa yang membuatnya unik dan tidak sesuai dengan apa yang orang harapkan dari K-pop,” kata Liu. “Dia setengah baya, bukan Ken atau Barbie yang sempurna, tetapi penari dan rapper yang luar biasa dengan karisma dan kekuatan bintang yang luar biasa. Dia mengubah momen internet ‘Gangnam Style’ menjadi karir global yang bertahan lama.”

Sementara Liu bukan nama rumah tangga (ia memegang pekerjaan harian sebagai manajer pemesanan untuk tempat seni New York City yang “berspesialisasi dalam hiburan kutu buku”), penggemarnya sangat terlibat dengan pekerjaannya. Mereka menunjukkannya melalui komentar yang mendukung di Instagram dan YouTube. Liu mungkin tidak berbagi basis penggemar dengan artis hip-hop yang membentuk kecenderungan musiknya di Taiwan (Eminem, Dr. Dre, dan 50 Cent), tetapi syairnya telah menemukan sudut yang tepat dari internet rap — di mana pendengar tidak hanya menghargai musik yang bagus. mengalahkan, tetapi juga lirik tentang merangkul aneh Anda.

Dia mengutip “Artist Anthem” sebagai favorit penggemar, sebuah lagu tentang menjadi orang yang kreatif dengan melodi poppy. Dirilis pada tahun 2018 sebagai bagian dari album pertamanya, “Raging Ego,” dimulai dengan sebuah bait yang memperkenalkan dirinya sebagai seorang seniman yang tidak hanya menulis lagunya sendiri tetapi juga melakukannya dengan baik. Dari sana, lagu berubah menjadi: “Saya seorang seniman dan saya membenci diri saya sendiri!”

“Saya pikir orang menikmati penjajaran konyol dan gelap dalam lagu itu, dan siapa pun dengan tingkat pola pikir artis tertentu – apakah mereka seorang penulis, musisi, seniman visual, atau jenis kreatif apa pun – dapat berhubungan dengan konstanta membalik-balik antara ‘Aku mencintai diriku sendiri!’ dan ‘Saya membenci diri saya sendiri!’” kata Liu.

Dia mengatakan dia tertarik pada artis hip-hop sebagai orang muda karena bagaimana mereka menyampaikan emosi tanpa filter mereka.

“Album pertama saya cukup memanjakan diri sendiri. Saya ingin mengekspresikan bagian diri saya yang tidak dapat diterima secara sosial ini,” jelas Liu.

Apa yang dia pikir “terlibat sendiri” beresonansi dengan orang lain.

“Banyak penggemar mengatakan kepada saya bahwa lagu itu ‘terlalu nyata’, dan mereka hampir tidak bisa menertawakannya karena sangat menyenangkan,” kata Liu.

Segera, melalui koneksi yang dia buat di internet, Liu tampil di sebuah pertunjukan nerdcore di South by Southwest di Austin. Di sana dia melihat orang-orang yang hanya dia temui secara online, dan dia melanjutkan tur secara nasional.

“Saya berharap tur akan menjadi bagaimana hidup saya nantinya,” kenang Liu. Kemudian 2020 terjadi.

LEX the Lexicon Artist melakukan rap di atas panggung sambil memegang mikrofon di depan orang banyak.
Foto: Nita Hong untuk Mozilla

Seorang putri dokter, termasuk salah satu yang “belajar jalan keluar dari kemiskinan,” Liu unggul secara akademis tetapi selalu merasa dia adalah seorang pemain di hati. Tanpa kegembiraan yang dia dapatkan dari tampil di atas panggung, dia mulai mempertanyakan karir musiknya. Dia memegang posisi pemasaran di tahun-tahun setelah kuliah, tetapi tidak sampai dia mendapatkan perannya saat ini di sebuah perusahaan seni ketika segalanya akhirnya berhasil. Sekarang, dia mengambil cuti kerja untuk tampil di jalan.

Saat merekam wawancara ini dengan Firefox selama perhentian tur di Los Angeles musim semi lalu, Liu bercanda bahwa itu “mungkin yang paling dekat yang pernah saya dapatkan untuk menjadi terkenal.” Tapi dia bilang dia tidak menganut standar yang ditetapkan untuk artis, orang Asia-Amerika, atau dalam hal ini, manusia mana pun.

“Kami terlalu khawatir tentang menjadi sempurna dan menjadi normal,” kata Liu. “Saya ingin menunjukkan kepada orang-orang bahwa Anda dapat menemukan kesuksesan Anda sendiri dengan membuat adegan Anda sendiri, dan dengan menjadi sangat aneh.”

Firefox sedang mengeksplorasi semua cara internet membuat planet kita menjadi tempat yang mengagumkan. Hampir semua yang kita lakukan hari ini terkait dengan dunia online dalam beberapa cara — jadi, bergabunglah dengan kami dalam menyoroti kisah-kisah lucu, aneh, inspiratif, dan berani yang mengingatkan kita mengapa kita mencintai world wide web.

Dapatkan browser yang membuat perbedaan

Dapatkan Firefox

By AKDSEO